看完大王具足虫,我馋了?

来源:好奇心实验室

新陈代谢哪家强?海洋深处找“大王”!大王具足虫,精通深海“苟”学的奇葩生物。

大王具足虫,学名巨型深海大虱,行走的海底“清道夫”,以超现实主义的造型,和超常的待机能力闻名。

作为一种神奇物种,大王具足虫能连续几年不干饭,或者连续几年不上厕所,新陈代谢低到令人叹为观止,所以它每次排泄和进食,都能被吃瓜群众大规模围观。

2014年,日本三重县鸟羽市水族馆饲养的一只大王具足虫,因为连续五年绝食而去世,引发轰动。

要知道,它上一次进餐,还要追溯到2009年1月,当时只是吃了一条小鱼。此后,无论它面对水族馆员工摆上的金枪鱼背腹肉还是虾夷盘扇贝,都无动于衷。

这条来自墨西哥湾的,体长29厘米,重约1公斤的雄性具足虫,居然超长待机了1800多个日夜,才最终因为“生物电池”耗尽而挂机。

人们不禁猜测,是什么导致大王具足虫不进食呢?是因为长期禁锢在有限的水族馆空间内,而抑郁了吗?还是不适应人群的围观?不喜欢人类调配的食物?它为什么能坚持这么久不干饭呢?

大王具足虫身上的另一大谜团,便是它极低的排泄频率。无独有偶,2020年,同样是在鸟羽市水族馆,另一群大王具足虫又接受了吃瓜群众们潮水般的欢呼雀跃,原因是……它终于……大便了。

大王具足虫排泄的未消化鳞片

据说,这几只大王具足虫,已经连续两年没有排便。它们上一次排便,还要追溯到2018年。

大王具足虫的排泄物是水溶性的,如果食物被完全消化,即便排便了可能人们都不知道。所以,工作人员常常大眼瞪小眼,紧盯着具足虫,将它每一次“上厕所”的时间记录下来。

啊,这也太羞涩了吧。

大王具足虫是地球上古神兽,在1.6亿年前,盘古大陆刚开始解体时,它便在海洋深处安家落户,大风大浪见得多了。1879年,地球人第一次发现大王具足虫,就被它奇特的造型和神秘的生存环境所震慑。

这种玩意的属性设定极为奇特,体长超过30厘米,腹部有7对14根关节肢,像一个放大版的潮虫。它身体外侧布满坚硬的鳞片状骨骼,而且头尾一体,犹如一面巨大的盾牌。此外,它还长有一对由4000个平面小眼组合而成的复眼。

好莱坞设计异形生物,可能都不会这么开脑洞。

事实上,大王具足虫在生物学形态上,属于节肢动物门/甲壳亚门/软甲纲/囊虾总目,咳咳,听起来非常复杂,不过这个家族肯定有很多你熟悉的亲人,比如陆地木材虱。没错,就是你小时候翻墙根,挖砖头找寻的潮虫——鼠妇。

等足目中的木材虱物种

除了鼠妇之外,这一家族里还有球鼠妇——“西瓜虫”。

栖息在沿海礁石上的海蟑螂。

以及用钩爪附着在鱼类体表,靠吸血为生,非常猥琐的狭长水虱。

等足目是个大家族,包括一万多种生物。它们栖息地囊括陆地、海洋、河流湖泊,虽然生活环境千奇百怪,但具备相同的特点,那便是有7对大小和形态相似的脚,这就是“等足目”这个种族名称的由来。

虽然等足目里有这么多名为“虫”的生物,但其实严格意义上它们不能算“虫”,倒是和虾蟹等动物勉强挂上一点关系。

大王具足虫应该算是等足目里体型最为庞大的一类,但它也继承了西瓜虫等亲戚的特点,在遇到危险时,能缩成一团,把坚硬的外壳露出来,避免掠食者袭击较为脆弱的腹部。

此外,大王具足虫的聚居地点,相比其他亲戚,也非常具有挑战性。它生活在170米到2100米的深海处,这里漆黑冰冷,压强极大,食物匮乏。当年它的出现,一举打破了人类19世纪自然学界流行的“深海无生物”的论调,让人们再一次对造物主神奇的制造能力跪地不起。

大王具足虫不像其他昆虫类动物喜欢群居生活,这大概是因为深海中食物有限,分开生活更容易过活。它们大多以死去的海洋生物的尸体为食,如鲸鱼、鱿鱼等,有时候也会捕猎海参等行动缓慢的生物。

正因为食物匮乏,大王具足虫才在深海中练就了自己节能减排的独特本领。

今天的我们已经知道,任何生物都离不开新陈代谢,这是一种机体和环境之间的物质能量交换。

本质来说,就是你要和自然界做交易,用自己无用的手牌换取自然界手里有用的手牌,让自己吃饱长个。

大王具足虫并不总是佛系,遇到尸体大餐也会大快朵颐

而科学家认为,新陈代谢率是决定生物寿命的重要指标,代谢率低,生物的寿命就会长,但体型也会比较小。

可大王具足虫在维持自己大体格的同时,还能保持很低的代谢率,让自己的寿命达到40-60年,不得不让人称奇。

这种生物也给了人类灵感,我们能不能在维持现有体格,且不会营养不良的情况下,降低代谢率,以此达到延年益寿的目的,就比如科幻小说中常提到的“冬眠技术”。

不过,对于大多数吃瓜群众来说,大王具足虫更大的价值在于它的味道。

哈?这玩意长得奇怪,还靠吃“尸体”为生,你们居然还觉得它美味?

万物皆可吃,在日本,它成为了一道美味的黑暗料理,“油炸大王具足虫”,据说味道口感和龙虾类似。

嗨,不想吃油炸的,也可以清蒸。厨师在处理的时候,会把大王具足虫的腿剪下来,取出内脏,冲洗干净,上锅清蒸,蒸熟后取出来,加入蜂蜜和焦糖,外层刷上巧克力酱,进行烧烤,最后用草莓做装饰,给隔壁家的小孩都馋哭了。

当然,除了吃之外,富有智慧人类,还用“油炸大王具足虫”发明了很多新奇的玩意,比如手办、手机壳等等。

下次再打电话,掏出一个大王具足虫手机,要么很拉风,要么很抽风。

作为恐虫症患者的你,是退避三舍,还是拿一个来玩玩?非常考验心理承受能力呦!

参考资料:

维基百科;

深海之中的巨大虱子;

两年排便一次,它掌握了长寿的秘诀;

丰富多彩的等足目动物,你知道几种?;

大王具足虫能绝食五年不死;

 

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